Martin L. Gore (guitare, synthétiseur, chant)

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Martin Lee Gore est né le 23 juillet 1961 à Dagenham dans l’Essex en Angleterre, sa mère se nomme Pamela et son beau-père qu’il pensait être son père : David Gore travaille à l‘usine Ford, il est l’aîné de 2 demi-sœurs : Karen et Jacqueline. Ils déménageront à Basildon où Mr Gore trouvera un emploi de chauffeur routier. Martin est le principal auteur/compositeur de Depeche Mode. Bien que Dave Gahan soit l'interprète charismatique du groupe, Gore intervient également comme chanteur, mais surtout en tant que guitariste ainsi que claviériste.

Martin Lee Gore quitte la St Nichola's Comprehensive School en 1977 pour travailler dans une banque. Parallèlement, il est impliqué dans le groupe Norman and the Worms. En 1980, Andrew Fletcher qui a fondé le groupe Composition of Sound avec Vince Clarke lui propose de devenir membre de ce groupe. Le groupe est rebaptisé Depeche Mode lorsque Dave Gahan l'intègre.

Martin Gore, véritable âme du groupe depuis 1981, date du départ de Vince Clarke (ce dernier était en effet le compositeur principal du premier album Speak & Spell, mis à part Tora! Tora! Tora! et Big Muff composés par Martin Lee Gore), compose la totalité des morceaux (à l’exception de 3 morceaux du dernier album « Playing The Angel », composées par Dave Gahan, et de quelques titres co-écrits avec Alan Wilder). Guitariste (assumé depuis la tournée Exciter en 2001), il est également aux claviers et est la seconde voix du groupe, cette voix subtile qui ponctue et donne une profondeur supplémentaire à la voix de Dave Gahan. Sur chaque album tout comme à chaque concert, il interprète deux ou trois titres en solo. Sa voix douce et angélique contraste avec ses textes souvent ténébreux et cyniques.

Comme la plupart des habitants de Dagenham (une banlieue de Londres) les parents de Martin sont employés dans l'immense usine Ford. Ils iront toutefois chercher la belle vie promise dans la belle ville nouvelle de Basildon. Martin est un garçon sans histoires, excellent élève, jusqu'au jour où sa mère le découvre frappant un autre élève avec une brique.

"Mon père était furieux. Il m'a fait jurer de ne jamais recommencer. Je suis content de m'être fait engeuler. Ca a fait de moi une personne assez passive et plutôt inoffensive."

Très doué pour les langues, il effectue de fréquents voyages en Allemagne, où il rêve de vivre. Il habitera quelques années à Berlin vers le milieu des années 80. Contrairement à Fletch, Martin a toujours montré pour la musique un attachement prononcé.

"Ma seule ambition a été de devenir musicien", avouait-il. "J'en ai pris conscience très jeune. Je n'ai jamais envisagé de faire autre chose. Quand j'ai quitté l'école, je ne savais pas quoi faire. J'ai dû trouver un boulot, mais j'étais plutôt malheureux. C'est ce qui se passe en général, les gens sont mécontents jusqu'à ce qu'ils trouvent leur voie. Moi, j'ai eu la chance de la trouver assez tôt."

Adolescent, il fait partie d'un groupe, Norman and the Worms. Mais lorsqu'il quitte l'école Saint Nicholas en 1977 et l'équipe de cricket qu'il affectionne tant, c'est pour devenir un simple employé de banque, une profession dans laquelle son charme et sa politesse font merveille mais où il s'ennuie profondément. Ses premiers salaires lui permettent d'acheter un synthétiseur : un Moog Prodigy qui sera à l'origine de Composition of Sound, dernière mouture avant Depeche Mode. Après le départ de Vince Clarke, Martin Gore laisse s'exprimer son talent de compositeur.
Après avoir vécu des années à Londres, avec sa femme Suzanne, qu'il a rencontrée en France, et ses deux filles Eva Lee et Viva Lee, Martin Gore s'est installé en Californie. A la fin des années 80, Martin découvre que son véritable père est un noir américain. Il le rencontrera une fois, à l'occasion d'une tournée américaine.

Martin Gore n’a pas une écriture prolifique, son travail d’écriture et de composition se fait généralement sous la pression, lorsqu’un album est en projet. Ses inspirations proviennent davantage de son inconscient que de l’observation du monde qui l’entoure. Les thèmes traités dans ses chansons sont récurrents : souffrance, sexe, religion, vice, relations aux autres, rédemption. Ses textes à la fois simples et cyniques continuent toujours de conquérir le public de Depeche Mode 25 ans après. Si beaucoup jugent ses textes sombres, il s’en défend. Pour lui, il y a toujours une note d’espoir, un deuxième degré ou une note d’humour que le public ne capte pas toujours. Ses influences musicales majeures sont la country, le folk, le rock, l'électro allemand et le gospel. Très peu enclin au travail de studio, Gore délaisse souvent ses chansons lors de cette étape. Durant les années 80, il avait coutume de livrer des maquettes assez abouties ne permettant pas un travail de production très poussé. C'est lors de la préparation de l'enregistrement de l'album Violator qu'il va épurer au maximum chacune de ses compositions afin de permettre une plus large expérimentation lors de l'enregistrement entreprise essentiellement par le producteur Flood et Alan Wilder.

Sur le dernier album Playing The Angel, pour la première fois, il accepte que 3 chansons soient composées par Dave Gahan, (Suffer Well (sorti en single), Nothing Is Impossible et I Want It All). Dans l'ensemble, les textes de cet album relèvent d’une maturité de quadragénaire: constat sur soi-même, aveu des faiblesses humaines, culpabilité, prise de conscience, condamnation de l’intégrisme religieux (John The Revelator) ainsi qu’une chanson « Precious » dédiée aux enfants de Martin Gore suite à son divorce (« les anges aux ailes d’argent ne devraient jamais connaître la souffrance »).

Maladivement timide lorsqu’il était jeune, élève studieux, discipliné, replié sur lui-même, la personnalité de Martin Gore s’est révélée au sein de Depeche Mode. Le temps de la messe dominicale et de l'ennui cède la place à la découverte de nouveaux plaisirs : clubs undergrounds de Berlin (ville qu'il habite pendant quelques années au milieu des années 80) et de Londres, drogues, conquêtes amoureuses, alcool… Capable de passer d’un extrême à l’autre, lors des grandes et noires années Depeche Mode certains l’ont vu terminer en striptease après avoir bu plusieurs pintes de bière.

L'excentricité de Martin Gore se retrouve dans ses tenues vestimentaires qui ont fait couler beaucoup d’encre dans la presse britannique dans les années 80 : bas résilles, rouge à lèvres, jupe, short en cuir, lingerie en dentelles, tuniques de cuir, colliers, vernis à ongle noir, cheveux crépés et décolorés… Un style androgyne souvent emprunté au S&M, par goût esthétique, mais aussi avouera-t-il, pour choquer et faire réagir l’Angleterre conservatrice et les éventuels machos de son public. Pour montrer aussi que le cliché femme / homme est absurde et que l'on peut s'approprier des accessoires destinés à l'autre sexe sans que cela puisse compromettre sa sexualité. Ceci lui a valu pendant longtemps d’être perçu comme bisexuel aux yeux d’un certain nombre, ce qu’il dénonce fortement : il n'a toujours été attiré que par les femmes.

Son style vestimentaire sur scène s'explique par sa sensibilité au Glam rock de l’époque Ziggy Stardust. Lors de la tournée Exciter, il est vêtu de blanc avec un t shirt orné d’une aile sur l’épaule. Lors de la tournée Touring the Angel, c’est en noir qu’il apparaît avec deux ailes dans le dos, des plumes aux pieds, un bonnet en iroquois, clin d’œil à l’époque punk et des paillettes argentées sur le visage.

De nature réservé, les membres du groupe le voient encore aujourd'hui comme quelqu’un d’insaisissable et imprévisible, qui a du mal à exprimer ses sentiments. Ce que Martin Gore déteste par dessus tout lors des interviews est parler de lui, des excès du passé et de sa vie privée .

En 1989 Martin Gore enregistre son premier album de reprises de chansons qu’il affectionne particulièrement (The Velvet Underground, David Bowie et Iggy Pop, John Lennon, David Essex, Nick Cave, etc.) : Counterfeit 1. En 2003, il profite du fait que Dave Gahan réalise son premier album solo pour enregistrer Counterfeit 2, second album de reprises. Les chansons sont réinterprétées à sa manière, sous fond sonore électro dépouillé, piano ou guitare. Les chansons qu’il reprend ont largement influencé son processus de création artistique au sein de Depeche Mode. En plus de cela, il lui arrive de se produire comme DJ dans des bars londoniens et californiens.

Il a eu 2 liaisons sérieuses, Anne Swindell qui fut sa petite amie du collège en 1983, et Christina Friedrich, une allemande de 1983 à 1987. Il habitât 4 ans avec Suzanne Boisvert avant de se marier avec elle le 27 août 1994 à Londres : cette Texanne est née le 22 octobre 1968 mais est d'origine française, ancienne créatrice de lingerie et mannequin. Ils ont eu 3 enfants, Viva Lee née le 6 juin 1991, Ava Lee le 21 août 1995 et Calo Leon le 27 juillet 2002. Ils se sont séparé en 2004 et ont divorcé en janvier 2006. Ils sont propriétaires de AVIA spa depuis 2003, un sanctuaire asiatique. Martin vit actuellement à Santa Barbara en Californie pour être aux côtés de ses enfants, il a la garde partagée et n'est donc pas retourné vivre en Angleterre.
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